¿Que son los radicales libres?

¿Que son los radicales libres?

Descubre qué son los radicales libres, también conocido como radicales, son moléculas orgánicas responsables del envejecimiento, daños en los tejidos y, posiblemente, algunas enfermedades.

Estas moléculas son muy inestables, por lo tanto, se unen con otras moléculas, destruyendo su salud y además continua un proceso perjudicial. Los antioxidantes, presentes en muchos alimentos, son moléculas que impiden que los radicales libres dañen el tejido sano.

Los radicales juegan un papel clave en varios procesos biológicos. Juegan un papel importante en el trabajo de los glóbulos blancos llamados fagocitos, que se "comen" las bacterias y otros patógenos en el cuerpo.

También se cree que están implicados en un proceso llamado de señalización, donde se cree que actúan como mensajeros celulares.

El problema con los radicales libres

Algunas moléculas son inestables. Ellos no tienen un número par de electrones, por lo que siempre están en busca de un extra de electrones que pueden "robar" a ser estable. En el mundo, este es un proceso normal, pero en el cuerpo, puede resultar en daños innecesarios y no deseados.

Los radicales libres son "libres" porque flotan alrededor hasta que se estabilizan, y "radical" en el sentido de que hay una amplia variedad de moléculas de la que puede tomar un electrón.

El daño no se detiene allí, ya que la nueva molécula, por ejemplo un trozo de una pared celular, ahora también le falta un electrón y se ha convertido en otro de los radicales libres. Este efecto de bola de nieve puede causar estragos en el tejido sano.

¿Cómo pueden ayudar los antioxidantes?

Una manera de alimentar a los hambrientos de electrones de los radicales libres es comer más antioxidantes.

Los antioxidantes son moléculas que se encuentran en los alimentos frescos como verduras y frutas, sobre todo en las vitaminas que se encuentran en estos alimentos, incluyendo la vitamina A, E, y beta-caroteno.

Estas moléculas actúan como una roca gigante en la trayectoria de la bola de nieve, detener los radicales libres de causar un daño incalculable. Es mejor obtener antioxidantes de una dieta equilibrada, en lugar de suplementos vitamínicos, ya que el cuerpo puede absorber más fácilmente.

Algunos procesos provocados por los radicales libres son inevitables, como el envejecimiento, pero otros pueden prevenirse, como la destrucción de ADN o la obstrucción de las arterias.

Los radicales libres son creados por el medio ambiente contaminado, el consumo de cigarrillos, y venenos como limpiadores o herbicidas. Su papel en ciertos tipos de cáncer, accidentes cerebrovasculares y enfermedades del corazón todavía está siendo investigado.

Preliminarmente, bajas concentraciones de radicales libres se han asociado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, pero se necesitan más estudios para comprender su relación.